Le Martin-pêcheur d'Europe

(Alcedo atthis)

Longueur : 17 à 19,5 cm (dont 4 cm pour le bec)
Envergure : 24 à 26 cm
Poids : 30 à 45 g
Longévité : 15 ans


C'est un oiseau aux couleurs atypiques, on le prendrait presque pour un oiseau des forêts tropicales.
Sa tête et ses ailes sont bleus foncées, son dos et sa queue sont bleus clairs, son ventre est orange et sa gorge est blanche. Les deux sexes sont semblables sauf en période de reproduction où le mâle aura le bec tout noir alors que la femelle aura la base du bec rougeâtre.
C'est un oiseau cavernicole qui pêche les petits poissons à l'affût, le Martin-pêcheur va se trouver un perchoir (une branche, une tige de roseau, une racine...) au-dessus de l'eau, il va patiemment attendre qu'un petit poisson passe à sa portée et en un éclair il va plonger pour l'attraper, c'est d'ailleurs son petit surnom : "l'éclair bleu", car il vole très vite et quand on l'aperçoit au vol, on ne distingue qu'un trait bleu qui passe à toute allure en sifflant des tous petits "zii zii".